29 Gennaio 2024
7:00

l geode di Pulpí è il più grande al mondo, si trova in Spagna e può contenere fino a 10 persone

Situato nel sud-est della penisola iberica, Il geode di Pulpí ha pareti ricoperte da imponenti cristalli di gesso che, in alcuni casi, raggiungono 2 metri di lunghezza.

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l geode di Pulpí è il più grande al mondo, si trova in Spagna e può contenere fino a 10 persone
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Credits: Ayuntamiento de Pulpí.

A pochi chilometri dalla costa de mare di Alboran, il sottosuolo di Almeria, nel sud-est della Spagna, cela una meraviglia naturale unica: il Geode di Pulpí, il più grande geode accessibe al mondo. Un geode – o una geode, dal momento che la parola può essere declinata sia al maschile che al femminile – è una cavità naturale all'interno delle rocce, le cui pareti interne sono rivestite da cristalli lucenti, ben formati e dai colori vivaci, che solitamente si irradiano verso il centro della cavità. La stragrande maggioranza dei geodi hanno dimensioni tali da stare nel palmo di una mano, ma quello di Pulpí batte ogni record: con i suoi 8 metri di lunghezza, 1,8 metri di larghezza e 1,7 metri di altezza ha un volume di 10,8 m3, abbastanza per contenere al suo interno 8-10 persone! ci potrebbero stare dentro!

Dove si trova il geode più grande al mondo

Il geode di Pulpí si trova all’interno di rocce carbonatiche del Triassico, le cui pareti sono adornate da cristalli di gesso, alcuni dei quali raggiungono i 2 metri di lunghezza.

Fu scoperto nel 1999 all'interno di Mina Rica, una miniera di piombo e ferro abbandonata situata nella Sierra del Aguilón, nella regione di Almería, nel sud-est della Spagna. Questo corpo geologico di forma ellittica si trova a circa 3 km dalla costa e a una profondità di 50 metri.

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L’origine del geode di Pulpí

Il Geode di Pulpí si trova all’interno di strati di roccia dolomitica del Triassico inferiore antichi circa 250 milioni di anni. La cavità si è formata attraverso un processo di dissoluzione, durante il quale i componenti chimici della roccia carbonatica sono passati in soluzione a causa dell'interazione con soluzioni acquose acide, lasciando così un vuoto all'interno della roccia stessa. Al contrario, i cristalli che rivestono le pareti del geode sono significativamente più giovani della roccia che li ospita e si sono formati attraverso la precipitazione chimica di acque termali calde e ricche di minerali, che si sono infiltrate all'interno del geode circa 5.6 milioni di anni fa. Tali acque termali calde sono associate a un'attività vulcanica che ha interessato il sud-est della penisola iberica nel Miocene.

Uno studio pubblicato su Geology nel 2019 ha rivelato la presenza di diverse generazioni di cristalli e minerali all’interno del geode, formatesi in tempi differenti e a diverse temperature del fluido termale. I cristalli più antichi, formatisi tra 5,6 e 2 milioni di anni fa a temperature di circa 100 °C, sono composti da barite, un solfato di bario (BaSO4). Successivamente, si sono formati cristalli a base di celestina, un solfato di stronzio (SrSO4), precipitati a una temperatura di circa 70 °C. Infine, i cristalli più recenti, predominanti nel geode, sono costituiti da gesso (solfato idrato di calcio, CaSO4 – 2H2O) e possono avere un'età fino a circa 60.000 anni.

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Turismo e preservazione

Sin dalla sua scoperta, l'accesso al geode di Pulpí è stato limitato principalmente a scienziati e personale autorizzato per ridurre il rischio di vandalismo e danneggiamento. Tuttavia, nel mese di agosto 2019, il sito è stato aperto al pubblico, diventando una delle principali attrazioni turistiche dell'area. Nel 2021, una parte del geode è stata vandalizzata, fortunatamente con danni non troppo gravi.

Alcune misurazioni condotte all'interno della cavità del geode hanno però evidenziato come il turismo possa costituire un rischio per la sua preservazione dei cristalli. È stato osservato che la permanenza di tre persone all'interno del geode per 10 minuti può aumentare l'umidità dall'85% al 96-100% a causa della respirazione, oltre a innalzare la temperatura di circa 0,2 °C. Questi fattori alterano il microclima in cui si trova il geode, causando processi di condensazione sulla superficie dei cristalli, con potenziali rischi di corrosione e scioglimento dei minerali. È stato calcolato che il microclima impiega circa 27 ore per tornare ai suoi livelli normali dopo una visita.

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Interno della miniera di Mina Rica. Credits: Ayuntamiento de Pulpí.
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