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22 Giugno 2022
6:30

L’esperimento della goccia di pece è uno tra i più lunghi del mondo

L'esperimento della goccia di pece è considerato uno tra gli esperimenti più lunghi del mondo. Iniziato nel 1927 continua tutt'oggi... Ma in cosa consiste?

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L’esperimento della goccia di pece è uno tra i più lunghi del mondo
pece esperimento
Credit: John Mainstone, University of Queensland.

L'esperimento della goccia di pece è uno tra i più lunghi della storia: se state aspettando che quella goccia nera cada beh… mettetevi comodi! Sono passati ormai 95 anni dall'inizio di questo strano test e si stima che possa continuare per almeno un altro secolo. Ma cosa si cerca di dimostrare? Qual è l'obiettivo?

La storia dell'esperimento con la pece

Nel 1927 il professore di fisica Thomas Parnell, dell’Università del Queensland di Brisbane, in Australia, pensò a un esperimento pratico per la sua lezione sulla viscosità: inserì della pece nera in un imbuto di vetro, la lasciò sedimentare per tre anni e poi tagliò il gambo dell'imbuto, permettendo alla pece di gocciolare molto lentamente, e sigillò tutto in una campana di vetro per impedire alterazioni da agenti esterni.

Ciò fu fatto per dimostrare che la pece, all’apparenza un solido di colore scuro, è in realtà un liquido, seppur estremamente viscoso. Il test superò ogni aspettativa dato che la prima goccia cadde solo 8 anni dopo, nel 1938. L’esperimento continuò anche dopo la morte del professore: pensate che nel 1948 il nuovo custode John Mainstone al momento della caduta della settima goccia si perse il momento clou… perché era a prendere un caffè!

E non è tutto: nel 2000 la webcam posizionata per monitorare l'esperimento si guastò poco prima della caduta dell'ottava goccia. La nona goccia arrivò solo nel 2014, ma il professor Mainstone era morto qualche mese prima. Questo studio sulla viscosità e sulla reologia, sulla carta, continuerà ancora per più di 100 anni. C’è una diretta streaming non stop sull’imbuto, quindi se non volete perdervi la decima goccia vi basta una connessione internet… e tanta tanta pazienza.

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Stefano Gandelli
Redattore
Sono un geologo appassionato di scrittura e, in particolare, mi piace raccontare il funzionamento delle cose e tutte quelle storie assurde (ma vere) che accadono nel mondo ogni giorno. Credo che uno degli elementi chiave per creare un buon contenuto sia mescolare scienza e cultura “pop”: proprio per questo motivo amo guardare film, andare ai concerti e collezionare dischi in vinile.
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